第1話 おとぎ話

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王昊天は江郵州(こうゆうしゅう)の錦陽府(きんようふ)にある小さな山村で暮らしています。毎朝、朝日が窓から差し込み、彼の狭い部屋を照らします。彼は7歳で、古びたベッドから起き上がり、質素な服を着て、ゆっくりと灶台に向かい、5歳の妹のために朝食を用意します。

この小さな村は生活が簡素で、朝の鳥の鳴き声、野花の香り、そして村人たちの雑談が交錯し、平和で調和の取れた雰囲気です。この村の名前は七俠村(しちきょうそん)といいます。

王昊天は七俠村の原住民ではありません。彼は孤児です。彼の養父である王強によると、彼の出生は次のようになります。

ある朝、まだ天が明るくなる前に、王強は外の赤ん坊の泣き声で目を覚ましました。王強はぼんやりと目を覚ますと、ろうそくを灯し、ドアを開けると、前には襁褓があり、その中に満一歳にも満たない赤ん坊が泣いていました。王強は周りを見回すが、誰の姿も見当たりません。そこで、赤ん坊を抱き上げて部屋に連れて行きました。

ろうそくの微かな光の中で、彼は襁褓に"昊天"という文字が隠れて見えるのに気づきました。自分の姓が王であり、さらに赤ん坊に"昊天"という文字が付いているのを見て、彼はその赤ん坊に王昊天と名付けました。王強は昊天に出自を隠すことなく、昊天が理解できるようになったら、自分を二叔(じおじ)と呼ばせました。

王強は昊天を森の中に追い出して野蛮な獣に襲われることはありませんでしたが、彼らの生活は貧しく、家族全員が助け合わなければ、何とか生計を立てることができませんでした。王強は生計を立てるために、日々外で狩りをして過ごしていました。そして、昊天が家族の負担を分かち合うために、王婶も小さな畑を耕しています。

狩りと農作業の合間に、七俠村の村人たちは時折、村の入口にある大きな木の下で神仙伝説を語り合います。これらの神仙は瞬時に姿を消したり、天空や地面を飛び回ったり、様々な姿に変化したりすると言われています。彼らは天地の気を操り、驚くべき丹薬を作り出し、人々に永遠の命を与え、さらには生死の輪廻を変えることさえできるとされています。

幼い頃から、王昊天はこれらの伝説に魅了されていました。夜になると、彼は空を見上げ、自分が天空を飛び回り、天地の気を操る修真の世界の強者になることを想像していました。彼は自分が空を飛び、謎めいた呪文を使いこなし、世界がまだ見たことのない奇観を眺めることができるようになり、さらには世界の争乱や病気を鎮め、スーパーヒーローのような存在になることさえ想像していました。少なくとも、最低限でも自分の大切な人や自分を大切にしてくれる人を守る力が欲しかったし、自分の出自の秘密を解き明かす力が欲しかったのです。

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彼はそれがただの幻想であることを理解していました。神仙の世界は普通の人には手の届かないものです。彼は日々普通の生活を送り、薬草を採取して生計を立て、家族を手伝うことで、たとえ体力が強かったとしても、ただの普通の農家の少年に過ぎませんでした。

しかし、ある奇跡的な経験をした後、これらの伝説はより現実的で信じられるものになりました。

ある日、王昊天は山中で薬草を採取していると、今まで見たことのない紫色の花を見つけました。

この紫の花は尖った葉に囲まれており、奇妙な光を放っていました。

王昊天はその花を摘み取りました。彼の指が花の汁液に触れると、非常に快適な感触を得ました。まるで皮膚が改善されたような気がしました。昊天は考えた末、その花を自分の以前の怪我をした足に塗りました。奇跡的なことに、足の傷跡が肉眼で見てわかる速度で消えていきました。

王昊天は非常に驚きました。なぜなら、この花について以前、村の林爺爺(林おじいさん)が話していたからです。

林爺爺とは、王昊天が小さい頃から村でよく話をするおじいさんでした。彼は村外の出来事について語ることが多く、暇なときには王昊天に文字を教えてくれました。5歳の頃、王昊天はすでに大人並みの文字を読むことができるようになりました。

林爺爺はかつて、世界には不思議な花が存在すると言っていました。その名前は「馬藿花(バセンカ)」で、紫色の小さな花を咲かせ、外傷の治療に使われる丹薬の主要な材料だと言われていました。摘まれたばかりの馬藿花は、傷を瞬時に癒す力が非常に強く、傷跡が奇跡的に消えることができるというのです。当時、王昊天はそれを全く信じることができませんでした。世界に本当にそんな不思議な花があるなんて、飛天遁地の神仙と同じくらい現実離れしているように思えました。

しかし、今日の経験によって、王昊天は少しだけそれを信じることができるようになりました。もしかしたら世界には本当に神仙がいるのかもしれないと考え始めたのです!

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